AR banner
Search Tips Advanced Search
Back to Top
List of Aviator Losses  •  
Table of Contents  •  
ArchiveDatabase  •  

1944-06-08 The Loss of Mitchell FR179 NO-T (Hamilton)

Crash site: unknown, presumed in Calvados, France

Crash cause: unknown, enemy action presumed

Crash on June 8th, 1944, assumed to be near Vire, Calvados, France, at approx. 01:30h. Aircraft of 320 (Dutch) Squadron RAF Bomber Command, from RAF Dunsfold, on a bombing mission against Vire railway station. Aircraft was assumed to be hit by Flak. A Ju.88 was seen on route to the target. Four men crew, two KIA, two MIA. All were Dutch. Aircraft US ACOB serial Nr. 42-64789.

The 320 Sqn ORB mentions Operation Nr. 96 from Dunsfold. 14 Mitchells flew out in the night of 7 to 8 June 1944 to bomb marshalling yards at Vire, Montsecret and Flers. On the way in some light, inaccurate Flak was encountered in the Coutances area. Big fires and explosions resulted from bombing the targets. The ORB mentions that aircraft 'T' did not return. No mention of what happened and where. This has led N. Geldhof to claim that the aircraft crashed near Contances, a misspelling no doubt of Coutances. In the Gedenkrol KM it is stated that the aircraft was shot down over Coutances, with could easily be more accurate. But we have no comfirmation regarding the actual location where the aircraft touched ground.

From the logbook of Sgt. Jan P. Kloos, who took part in this mission in NO-H: take-off 8/6/1944, 00:05h. Target was Vire railway station. We went in at low altitude, four 1.000 lb eggs set at 11 seconds delay. We had a good pattern. This was the first and only time that I could see Germans running away from the target. Touchdown as base 03:00h. I did not see what happened to Hamilton's aircraft.

Source: J.P. Kloos, email 19/1/2005.

DIB information mentions Hamilton of Silverton Hill as crashed at sea, 5 miles from 'Lindy' Island, on 17/7/1944.

Source: CAD-MvD, 5.050.5220/81

This is probably a mixup with the crash of Wouter Hazeu, in the Celtic Sea near Lundy Island, Cornwall, GB, on 15/7/1944.

Operation Nr. 97 was one of three flown by 320 Squadron on this night. Nr. 97 was a four Mitchell raid against the same railway stations. Mission flown by the Burgerhout, Sillevis, Stenvert and Van der Wolf crews. Hits were achieved, no Flak encountered.

Operation Nr. 98 was a single Mitchell raid against Mezidon marshalling yards. Mitchell FR189 NO-F "Margriet" was flown by Ovl 2kl Nienhuis, Ozwn 3kl Oele, Sgt Vl Telegr Prinsen and Sgt Vl Sch Born. Hits were achieved, no Flak was seen.

Operation 96 turned out to be extremely dramatic for 320 Squadron. During forming up in a pitch dark night, two Mitchells collided, leading to the loss of all eight crew. On the way in the Mitchell flown by Hamilton of Silverton Hill was lost too, and it turned out later that there were two crew killed, and two missing. F/O. W. Badings, Copilot/Navigator, and Sgt. I. Posthumus, Wop/Ag, were killed in St. Laurent-sur-Mer, which had become 'Omaha Beach' two days earlier. F/Lt. H.L. Hamilton of Silverton Hill, Pilot, and Sgt. F.M. Kuijpers, Airgunner, were missing-in-action. They still are.

This loss is shrouded in mystery. Author shall present a photograph that tells us that Mitchell FR179 NO-T did not crash, but made a succesful emergency landing in occupied territory. This may have taken place anywhere between Coutances and Vire, the primary target, or in a wide circle around Coutances, but excluding the sea area. It tells us that the crew were probably alive on the ground. All were captured, and two or all were taken to St. Laurent-sur-Mer. We assume that German troops were advancing towards St. Laurent-sur-Mer to reinforce the coastal defences against the Invasion. Two crew were killed in St. Laurent-sur-Mer, and received a grave with their name on it. The two others were most likely killed too, but they somehow did not receive a name on their grave. These two, who would remain missing-in-action, may also have been killed when the Germans captured the crew. There is evidence of what seems to be a burst of machine gun fire on the cockpit of Mitchell FR179. The bodies may have been buried in a field grave close to the wreck, and the Germans may have been in too great a hurry to care for identification of the casualties and proper marking of their graves. Identification would have been easy, as a succesful emergency landing leaves the RAF Form 1250 identification document intact. If the bodies have been found by Allied Grave Registration Units, and if this happened long, perhaps even years, after the Invasion, then Form 1250 would no longer be readible. There would still be signs on uniforms, that could assist in the identification process. St. Laurent-sur-Mer is close to Bayeux, where the British made a concentration cemetery. Allied bodies found in the area would be brought here by Grave Concentration Units. It became the largest CWGC cemetery in France. In Bayeux we find over 4.648 Allied burials, of which 338 are unidentified, of which 16 are RAF, of which one died on the day of the Hamilton loss, and one on an unspecified day in June 1944. These two unidentified RAF servicemen may be F/Lt. H.L. Hamilton of Silverton Hill and Sgt. F.M. Kuijpers, but we need Wartime paperwork from Grave Registration Units and the Missing Research & Enquiry Service, to strengthen or deny this assumption. A lot of effort has been given to find such paperwork, but without results so far.

Name

1. Hamilton of Silverton Hill, Henri Louis (Bill, Henk)

H.L. Hamilton of Silverton Hill, 1940 Source: SLH

Perak, NEI, 1941. Bill Hamilton (right) signing some document Source: Durban, A.L.A. Hissink, via G. Tornij

Rank

F/Lt., Pilot

Decorations

Vliegerkruis

Born

3/12/1918

Place

Bodjawa, Java, NEI

Squadron

RAF 320 (Dutch) Sqn Bomber Command

Ops/hr

44/100

Aircraft

Mitchell Mk. II B-25C Nr. FR179 NO-T

Base

RAF Dunsfold, Surrey, GB

Mission

Vire railway station, Calvados, F

Status

MIA, cause unknown, enemy action presumed

age

25

Missing

8/6/1944

Place

Unknown, presumed to be in Calvados, F

Known to

OGS

yes

CWGC

no

Other crew

2. Sgt. F.M. Kuijpers, Ag - MIA

3. F/O. W. Badings, Copilot/Nav - KIA

4. Sgt. I. Posthumus, Wop/Ag - KIA

Remarks

He had ancestors from Scotland. One of his famous statements: 'thirsty pounds'.

Vliegerkruis, 4/5/1944, wegens

Gedurende geruimen tijd bij het 320e Squadron R.D.N.A.S. van Onzen Marine Luchtvaartdienst in het Vereenigd Koninkrijk, in oorlogsvluchten tegen den vijand blijk gegeven van moed, bekwaamheid, volharding en plichtsbetrachting.

Memorial

Stone tablet in Orry-la-Ville, Senlis, F.

GB arrival

Arrived in GB with the HMS Keith group. Detached KL to KM. Send from England to NEI 1/9/1940 for military flying training.

Data

Confusion

Geldhof (1): crashed near Contances, F.

Geldhof (3): Buried Orry-la-Ville

Gedenkrol KM: shot down by Flak over Coutances, F.


Name

2. Kuijpers, Franz Matthias

F.M. Kuijpers Source: @St.M.Vl.P. 1939-50

Rank

Sgt., Ag

Stb.Nr. M.4056, later 18182

Decorations

None known

Born

29/3/1911

Place

Goch, G

Squadron

RAF 320 (Dutch) Sqn Bomber Command

Ops/hr

Aircraft

Mitchell Mk. II B-25C Nr. FR179 NO-T

Base

RAF Dunsfold, Surrey, GB

Mission

Vire railway station, Calvados, F

Status

MIA, cause unknown, enemy action presumed

age

33

Missing

8/6/1944

Place

Unknown, presumed to be in Calvados, F

Known to

OGS

yes

CWGC

no

Other crew

1. F/Lt. H.L. Hamilton of Silverton Hill, Pilot - MIA

3. F/O. W. Badings, Copilot/Nav - KIA

4. Sgt. I. Posthumus, Wop/Ag - KIA

Remarks

F.M. Kuijpers was married

Memorial

Stone tablet in Orry-la-Ville, Senlis, F.

GB arrival

Data

Confusion

His daughter has been given to understand that he was lost over sea.

Geldhof (1): crashed near Contances, F.

Geldhof (3): Buried Orry-la-Ville

Gedenkrol KM: shot down by Flak over Coutances, F.


Name

3. Badings, Wouter (Wout)

W. Badings, 1942 Source: SLH Orry-la-Ville 05002 Badings

Rank

Off Zwnr KMR, F/O., Copilot/Nav

Stb.Nr. 21156

Decorations

None known

Born

5/6/1914

Place

Haarlem, NL

Squadron

RAF 320 (Dutch) Sqn Bomber Command

Ops/hr

Aircraft

Mitchell Mk. II B-25C Nr. FR179 NO-T

Base

RAF Dunsfold, Surrey, GB

Mission

Vire railway station, Calvados, F

Status

KIA, cause unknown, enemy action presumed

age

30

Killed

8/6/1944

Place

Stated as St. Laurent-sur-Mer, Calvados, F, but his death may have taken place elsewhere

Buried

Initially buried at St. Laurent-sur-Mer, grave 1/4/749. Reburied 1948 Bayeux, grave XVI/B/14, and reburied 10/7/1957 Nederlands ereveld Orry-la-Ville, Senlis, F, grave A/1/6.

Sources: OGS 10/1/2005 & CAD-MvD 5.050.5220/81

Known to

OGS

yes

CWGC

no

Other crew

1. F/Lt. H.L. Hamilton of Silverton Hill, Pilot - MIA

2. Sgt. F.M. Kuijpers, Ag - MIA

4. Sgt. I. Posthumus, Wop/Ag - KIA

Remarks

Memorial

None known. His name is not on the Memorial in Reinaldapark, Haarlem, NL

GB arrival

He was trained at the Royal Netherlands Military Flying School, Jackson, Miss., USA, and send to GB

Data

Confusion

OGS: place of death Vire, Calvados, F, but OGS has no confirmation

Geldhof (1): crashed near Contances, F.

Gedenkrol KM: shot down by Flak over Coutances, F.

RAF AHB: Squadron Leader, reburied Bayeux War Cemetery, F.


Name

4. Posthumus, Izaäk

I. Posthumus, 1943 Source: SLH Orry-la-Ville 050702 Posthumus

Rank

Sgt., Wop/Ag

Stb.Nr. 10023/D

Decorations

None known

Born

15/10/1923

Place

Palembang, Celebes, NEI

Squadron

RAF 320 (Dutch) Sqn Bomber Command

Ops/hr

Aircraft

Mitchell Mk. II B-25C Nr. FR179 NO-T

Base

RAF Dunsfold, Surrey, GB

Mission

Vire railway station, Calvados, F

Status

KIA, cause unknown, enemy action presumed

age

20

Killed

8/6/1944

Place

Stated as St. Laurent-sur-Mer, Calvados, F, but his death may have taken place elsewhere

Buried

Initially buried at St. Laurent-sur-Mer, reburied 1948 Bayeux, grave XVI/B/13, and reburied 10/7/1957 Nederlands ereveld Orry-la-Ville, Senlis, F, grave A/1/7. Sources: OGS 10/1/2005 & CAD-MvD 5.050.5220/81

Known to

OGS

yes

CWGC

no

Other crew

1. F/Lt. H.L. Hamilton of Silverton Hill, Pilot - MIA

2. Sgt. F.M. Kuijpers, Ag - MIA

3. F/O. W. Badings, Copilot/Nav - KIA

Remarks

As a Jew, his chances of survival if captured were nil.

On 18/3/1944 I. Posthumus had a narrow escape with the Ot/Gans/Lub crew. Their Mitchell FR180 received multiple Flak hits during an attack on Gorenfloss, France. The aircraft had to be ditched close to the French shore, at 13.10h, 3 miles West of Cayeux. The crew managed to save themselves in the dinghy, that was spotted by Allied fighters. The fighters patrolled the area until a Sea Otter floatplane arrived to take the men on board. The floatplane, being overweighted, had to taxi to safety in the shape of a high speed Air Sea Rescue vessel. At 21.00h the crew was delivered at Dover.

Memorial

None known

GB arrival

Data

Confusion

Geldhof (1): crashed near Contances, F

Gedenkrol KM: shot down by Flak over Coutances, F

RAF AHB: buried Bayeux War Cemetery, F


St Laurent-sur-Mer, Calvados, France, where W. Badings and I. Posthumus were buried initially, and possibly killed here too. St Laurent-sur-Mer 060214-9


Stainless steel Monument at the St. Laurent-sur-Mer shore that became 'Omaha Beach' on June 6th, 1944. St Laurent-sur-Mer 060214-2

2. Crash site data

Map 70. Mitchell FR179 crash site confusion. Vire 2.jpg

The aircraft is believed to have crashed near Vire, but we have been unable to find any evidence for that. Or for any other place where the aircraft touched ground. This may have been anywhere between Vire and the coast. Mention has been made of Coutances as the crash area, but we failed to find a solid basis for that statement. At Coutances 'light inaccurate Flak' was received on the way in. This may have damaged FR179, leading to an emergency-landing.

3. Crew alive on the ground?

Both Badings and Posthumus initially buried at St. Laurent-sur-Mer, reburied 1948 Bayeux, and 10/7/1957 Orry-la-Ville. Neither Vire nor St. Laurent-sur-Mer has records of the death of Badings and Posthumus (Source: OGS). As of D-Day, June 6th 1944, St. Laurent-sur-Mer became Omaha Beach. The hypothesis is that Badings & Posthumus were alive after the landing, captured, and taken to the front with a troop transport. The Germans would hardly take corpses along to the front. Both were killed in St. Laurent-sur-Mer. Either by the Germans, or as a result of the invasion, which amounts to the same thing. In this hypothesis, and considering the picture below, the NO-T may have made a succesful emergency landing, and that may have been at Vire, or anywhere in a wide circle around Coutances, excluding the sea area.

Photo: Collection Jean-Charles Macé

Inverted triangle on nose, colour orange, makes this B-25 a 320 Sqn aircraft. Four days after FR179 went missing, 320 Sqn B-25 FR196 was given the callsign 'T'. This aircraft never crashed in France, nor was it scrapped in France. FR196 survived the War, and was sold by the RAF to the Dutch MLD on 6/3/1947 (Source: G. Tornij). Therefore the B-25 on the photograph has to be Hamilton's FR179.

Picture stated as taken 1946 or 1947, at Vannes-Meucon airfield, in the South of Britanny. The dismantled nose section shows very little damage. This aircraft made a controlled landing. Meaning that the pilot was alive on the ground. Perhaps Hamilton and Kuijpers were also captured and taken to St Laurent-sur-Mer. Badings and Posthumus received a grave with their name on it, Hamilton and Kuijpers did not.

The information above was transmitted to RAF Air Historical Branch, dated 6/1/2005, with a request to quote from the Casualty Files (CF), regarding this crash. On 19/1/2005 RAF AHB answered that, as of 1/1/2005, the Freedom of Information Act prescribes that CF data is only accessible to next of kin. However, RAF AHB can confirm that the data above is accurate. Therefore, a new request has been send to RAF AHB, asking whether the data above is complete. If not, we may be able to produce a request for CF data by next of kin of one of the lost aviators.

Enlargement of photo above. Author sees six small caliber bullet holes, in a pattern consistent with a burst from an infantry machinegun or machinepistol. Holes seem to indicate a horizontal entry of the projectiles, as in ground fire on the fuselage after landing. It has been argued that this may have been post-War target practice. Author assumes that in that case the shooter would go for a clear and obvious target, such as the orange inverted triangle or the RAF roundel.

Photo: Collection Jean-Charles Macé

Part of FR179, believed to belong to the landing gear section. Part in possession of a friend of Mr. Macé. Part determined as nose wheel cover of a B-25. Source: Theo Hendriks, 16/1/2005, with thanks to Gerben Tornij & Coert Munk. Photo: Jean-Charles Mac

Erwin van Loo, email 6/1/2005:

De vader van Henk Hamilton of Silverton Hill was burgemeester van Etten-Leur. Ik heb in 2001 een brief gewisseld met een jongere broer: Ton Henry Hamilton of Silverton Hill, 60-57th Street NW, Salmon Arm BC, Canada VIE 4M2, tel. waarschijnlijk 001 604 832 6697 - moet zijn 001 250 832 6697. Erwin van Loo is ook in kontakt met de dochter van F.M. Kuijpers.

4. Where are the bodies of Hamilton and Kuijpers?

Perhaps Hamilton and Kuijpers were initially buried as unknowns in St. Laurent-sur-Mer American Cemetery, graves concentrated elsewhere later, quite possibly Bayeux British War Cemetery or, less likely, the Normandy American Cemetery in Saint James, 19 km South of Avranches.

To a size of 172.5 acres, the Normandy American Cemetery has 9,387 burials of US service men and women. Of this number, some 307 are unidentified.

A request was send to Normandy American Cemetery, on 15/2/2005, for 1944-1960 information about burials of unknowns as entered in de cemetery's register. On 16/2/2005 a response was received from Ms. Guidon: 'Unfortunately, we do not have registers concerning all Allied soldiers, we only have a register concerning American soldiers buried overseas.' She refers to the CWGC.

On 16/2/2005 the request was repeated:

Thanks for your response. It would help if you could provide me with information regarding the burials of unknown men, believed to be American, in St. Laurent-sur-Mer Cemetery. Obviously an on site survey would produce grave locations, but I also need to know the entries made in the cemetery's register. Furthermore, the register is hoped to yield information about reburials that took place shortly after the War. Unknowns initially buried at St. Laurent may have been reburied in other cemeteries, such as the one in Bayeux. It is only via the paperwork trail that we can hope to find a few lost men back.

Neither the Beaurains branch in France nor the Maidenhead headquarters of the CWGC holds records of unknowns buried in cemeteries in France that are under its care, let alone of other cemeteries. I have been able to provide the CWGC with such information regarding several cemeteries in Northern France, but I have to seek your help to obtain data about the St. Laurent-sur-Mer cemetery.

No response to this message. In the cemetery in nearby Bayeux an unknown RAF airman, who died 8/6/1944, is buried in row 15/E, grave 4.

Source: Rob Moeskops, 16/7/2005


The Stone of Remembrance at Bayeux British War Cemetery. Bayeux 060214-2


Amongst the 4.648 burials in Bayeux, there are 338 servicemen who could not be given a name. 16 were recognized as Air Force, of whom one is stated to have died on 8/6/1944. Another one was recognized as Air Force, died in June 1944.

Source: Bayeux Cemetery, investigation dated 10/9/2006. The Cemetery Register does not record the "unknowns".

The RAF unknowns around the date of 8/6/1944 are:

1. One burial dated 16/12/1943

2. One burial dated 8/6/1944

3. One burial dated June 1944

4. One burial dated 10/8/1944

5. One burial dated 11/8/1944

6. One burial dated 20/8/1944

Two burials are without any date. The other RAF unknown burials are dated well out of range of the Hamilton crash.

Unidentified RAF burials in Bayeux. Left to right dated 23/11/1943, June 1944, 10/8/1944, 11/8/1944. 8/6/1944 pic pending. Bayeux 060910


This may be the grave of either Bill Hamilton or Frans Kuijpers. Bayeux 060910 Unknown June 1944.

Author does not believe that Hamilton and Kuijpers are still buried in a field grave that has not been found. This is the argument:

1. If they were shot in or near the aircraft, they would be buried close to the aircraft. Either by the Germans, or by locals. The aircraft itself would see to it that these field graves would be remembered. The aircraft would be removed after the liberation of the area, either by the French, or, more likely, by an Allied unit. The Germans were kicked out of this area shortly after the Invasion. They shall not have had the time to salvage this aircraft or its parts. In any case, the intact nose section ended up on the scrapyard at Vannes Airfield. FR179 was probably dismantled for transportation at the location where it stood. Field graves close to the aircraft would not escape notice.

2. If they were killed in St. Laurent-sur-Mer, then we can assume that they were buried close to Badings and Posthumus. Their graves were found and relocated to Bayeux. The graves of two unidentified men next to the others would be relocated to Bayeux too.

3. The entire crew may have been killed in St. Laurent-sur-Mer as a result of a bombardment, and then most likely Allied fire. Hamilton and Kuijpers may have received injury that made identification impossible. If true, then two unknowns who were buried in St. Laurent-sur-Mer close to Badings and Posthumus, and who were concentrated to Bayeux with them, are our missing aviators.

4. If they were killed by artillery fire or aerial bombardment, their bodies may have disintegrated completely. If true, then we shall never find them back.

Hamilton and Kuijpers may be buried in Bayeux, either as RAF unknowns, for which we find two qualifying headstones in Bayeux, or as any of the non-RAF unknowns with dates of 8/6/1944 or shortly after that. What we need is the Bayeux 1944 and later paperwork regarding the men buried as unidentified. What we really would like to have is all the paperwork regarding all burials of unidentified Allied servicemen. Author feels certain that matches can still be made, that were not made in the past.

When it became clear that the GRU & GCU reports are kept in the archive of the Commonwealth War Graves Commission, the following request was send on 9/2/2007 to Mr. Roy Hemington, Archive Supervisor of the CWGC.

Could you please check your archive for GRU & GCU reports regarding the following graves in Bayeux War Cemetery:

Grave Date on headstone Text on headstone

15/E/4 8-6-1944 unknown RAF

3/K/13 June 1944 unknown airman

5/D/23 24-7-1944 unknown soldier

8/C/22 10-8-1944 unknown RAF

3/L/19 11-8-1944 unknown RAF

23/A/15 17-8-1944 unknown soldier

8/F/17 20-8-1944 unknown RAF

18/F/25 no date unknown RAF

3/F/21 no date unknown RAF

If at all possible, I would like to see it cleared if the dates are dates of death, dates of body discovery, or dates of burial.

Furthermore, any information about the locations where the bodies were found, and all details, such as function (e.g. airgunner), or personal details such as hair colour, that were noted, but that were not reflected in the text on the headstone.

5. Breakthrough in the Dutch official sphere ?

Suddenly, amazing things start to happen. A story of hope and deception, as so often in these pages. The start of this is summarized in a message dated 8/3/2007 to my friends Jan Kloos and Rob Venema, below.

Gentlemen,

Verheugt u met mij, we hebben een doorbraak in de officiële NL positie, inzake de in het buitenland vermist geraakte NL RAF vliegers. Weliswaar op het laagste niveau, maar dat is in dit geval vermoedelijk ook het meest effektieve niveau.

Bij de CWGC is begin februari 2007 een verzoek terecht gekomen om info over enkele graven van onbekenden in St. Laurent American Cemetery, en de CWGC kon, vanuit haar archief, die graven als verplaatst naar Bayeux zien. Bij dat verzoek zaten de namen van H.L. Hamilton of Silverton Hill en F.M. Kuijpers. Eerder had ik de CWGC om de body evacuation documents gevraagd van negen onbekenden, begraven in Bayeux. Ik heb de CWGC daarbij geen namen gegeven, want als die in het archief zouden voorkomen, dan waren deze vliegers niet als vermist geboekt. Kort en goed, de CWGC informeerde mij over dat andere verzoek, dat kwam van 'the G.B.K. Jonker Recovery & Identification Service RNLA'. Nooit van gehoord. In het Web: niks te vinden. SLH gevraagd: nooit van gehoord. De naam 'Jonker' deed me terstond aan onze vriend Everard Bakker denken. Na enig recherchewerk had ik de situatie in beeld. Sgt-Maj. G.B.K. Jonkers werkt bij de BIDKL op kamp Soesterberg. Everard Bakker werkt daar in de buurt, als burger bij het OTCLOG (Opleidings en Trainings Commando), waaronder ook de BIDKL zit. Ik ken hem niet als bijzonder sterk in het vermelden van bronnen. Het bericht van eerste kontakt met de BIDKL, anders dan eerdere telefoontjes met haar hoofd, Kapitein Hans Spierings, staat hieronder. Ik hoop dat we met gezamenlijke inspanning een paar stevige stappen voortwaarts zullen kunnen gaan zetten. De aanhouder wint - soms.

Aan BIDKL, Sgt1 Instr. P.A. van Aalderen

Betreft: zoeken naar vermiste NL RAF vliegers

Geachte heer Van Aalderen,

In vervolg op ons telefoongesprek van vandaag. Dhr. Everard Bakker zal uit mijn boek 'Steen - een geschiedenis door Huize Groenoord', Soest, 2005, hebben gehaald dat F/Lt. Hamilton of Silverton Hill en Sgt. F.M. Kuijpers niet zijn neergestort in 1944 in Frankrijk, maar dat hun toestel een geslaagde noodlanding in bezet gebied heeft gemaakt. Ik neem aan dat dit u op het spoor heeft gezet.

Over de beide andere crewleden:

Sgt. I. Posthumus was killed 8/6/1944 in St. Laurent-sur-Mer. He was initially buried at St. Laurent-sur-Mer, reburied 1948 Bayeux, grave XVI/B/13, and reburied 10/7/1957 Nederlands ereveld Orry-la-Ville, Senlis, F, grave A/1/7.

Sources: OGS 10/1/2005 & CAD-MvD 5.050.5220/81

F/O. W. Badings was killed 8/6/1944 in St. Laurent-sur-Mer. He was initially buried at St. Laurent-sur-Mer, grave 1/4/749. Reburied 1948 Bayeux, grave XVI/B/14, and reburied 10/7/1957 Nederlands ereveld Orry-la-Ville, Senlis, F, grave A/1/6.

Sources: OGS 10/1/2005 & CAD-MvD 5.050.5220/81

Het ligt dan voor de hand om te menen dat Hamilton en Kuijpers ook in Bayeux, als onbekenden, kunnen zijn begraven. In afwijking op de beide kandidaat grafposities, u door Mr Roy Hemington, archive supervisor van de CWGC gegeven, kan ik melden dat er in Bayeux een onbekende RAF vlieger is begraven, positie 15/E/4, met 8/6/1944 als datum op de grafsteen.

Ik heb de CWGC, die de dokumenten van de toenmalige Grave Registration Units en Grave Concentration Units beheert, verzocht om kopiën van de dokumenten, inzake negen graven van onbekenden in Bayeux, die in verband kunnen worden gebracht met de vermissing van Hamilton en Kuijpers. Het GRU/GCU archief is chaotisch en gesloten, maar Mr Hemington is terwille, als we hem niet overladen met werk.

Het 'Dossier Hamilton' is een van de dossiers waaraan ik sinds 2003 werk. De prioriteit ligt bij de acht NL RAF vliegers, die boven land vermist zijn geraakt en gebleven, vanuit de overweging dat dit relatief gemakkelijker is dan het zoeken naar hen die in zee zijn verdwenen. Een ander is het dossier Cherbourg, over de vermissing van drie van de vier leden van de Van Dieren Bijvoet crew. Dit dossier is aan Mindef en OGS aangeboden, met het verzoek om in aktie te komen. Na een jaar nadenken werd dit verzoek afgewezen, er zou geen erbij passende dienst meer voor bestaan. Dit verzoek is naar de top gestuurd, en ik betreur het nu dat ik u geen kopie heb gestuurd. Ik meende dat de top de BIDKL zou weten te vinden. Hierin is ook betrokken geweest de luchtmachtgeneraal bd Hilderink, nu bestuurslid van OGS. Hij reageerde in eerste ronde enthousiast, en daarna heb ik nooit meer iets van hem gehoord. Het dossier wordt nu bestudeerd door CWGC en MoD in Engeland, omdat er in Cherbourg volgens mij waarschijnlijk ook een Britse S/Ldr als onbekende is begraven.

Vanuit het archief van de BID, of destijds DBI, weet ik dat er na de oorlog vanuit Nederland niet bijster veel is ondernomen om de 90 in Europa vermiste NL RAF vliegers, terug te vinden. Dus ik keek er zeer van op dat Mr Hemington mij berichtte dat er vanuit de BIDKL een verzoek was gekomen om informatie over Hamilton en Kuijpers.

Mijn dossiers zijn vrij omvangrijk geworden. Bijvoorbeeld over Jan Plesman nu 80 pagina's, Rijklof van Goens 50 pagina's, Govert Steen 550 pagina's. Daarin zit ook informatie die de RAF AHB zo vriendelijk was om te halen uit de tot het jaar 2040 gesloten Casualty Files, archief in Hayes.

Het verheugt mij bijzonder om nu te kunnen vaststellen dat deze inspanningen weerklinken in de BIDKL. Ik zou gaarne met u terzake samenwerken, met als doel om tot meer en beter resultaat te komen. Ik ben bereid om al mijn informatie te delen. Als burger ondervind ik hogere barrières, ook in het buitenland, dan die welke voor de BIDKL zouden worden opgeworpen. Het is mij bekend dat JPAC, door hun zorgvuldige manier van werken, in Europa geen onoverkomelijke hindernissen ervaart. Dus het kan allemaal wel, als de wil er is.

However, there were other effects. Message from the CWGC, dated 9/3/2007:

As the case regarding possible graves for F/Lt Hamilton and Sgt. Kuijpers has now been passed on to the Ministry of Defence who are liaising with the RNLA, I do not think it is appropriate for me to discuss this further. I would not wish to prejudice any future lines of enquiry, should the RNLA require use of your services in the matter.

  1. Source: CWGC, Roy Hemington

In plain text: my request, that came first, shall now be ignored because Dutch officials moved in, who requested later, and who did so on the basis of knowledge that came from me, and who did so without any coordination with me. Way to go. My persistence is tested. Here we go again:

Dear Mr. Hemington,

Your position is understood. The RNLA has in fact used my services in the matter. The RNLA was not aware of that, but this shall soon change.

Meanwhile, if we forget about the names of F/Lt. Hamilton and Sgt. Kuijpers, I would still like to see the body evacuation & burial documents of the nine graves in Bayeux mentioned earlier.

Email RPH to Roy Hemington, 9/3/2007

Dear Mr. Philips,

As is the case with the Ministry of Defence, the Commission will only release copies of its casualty documents to next-of-kin or other Government Departments. I can only provide you with basic details of where recoveries were made and basic details of what was found, but as previously stated, this information is difficult to trace in large cemeteries, so with our current work load, will take some time to gather.

Email Roy Hemington to RPH, 9/3/2007

Position of CWGC & MoD regarding casualty documents is known and understood. The matter is controlled by the law on privacy. I cannot and shall not ask the CWGC to break the law. Please consider the following:

1. The law on privacy applies to individuals who have a name, who have been identified. I venture to guess that the lawgiver did not even consider the matter of those who are buried as unknowns. Have checked with the Dutch law on privacy, and it applies to natural persons who have been identified. If that would also be the case with the UK law, and if MIA research shall not be seen as against the interest or security of the state, then sharing documented information about the unknowns is lawful.

2. The privacy of these unknowns is so absolute, that research aimed at giving back names can be considered as a meaningful, lawful and even moral action. Without such research, the privacy of the unknowns is sure to remain absolute and everlasting.

3. As the unknowns cannot be asked, it comes to mind to ask their families if they would welcome MIA research. You shall know the answer to that question.

4. In the case of the RAF Casualty Files, that remain closed to the year 2040, RAF Air Historical Branch recognizes the meaningfulness of using the data for valid purposes. When a well specified request is made, RAF AHB gives copies from this archive to Government Departments, and that includes Dutch Government Departments. To civilians such as me RAF AHB cannot give copies, but it is kind enough to quote verbally from documents in the Hayes archive.

5. I am perfectly happy with verbal quotes, even if documents may hold more data than quoted by RAF AHB staff.

The archive of the Dienst Berging en Identificatie (DBI, the forerunner of the current DIB KL on kamp Soesterberg) is open to researchers, after special permission. Publications following from the data in this archive need approval of the archive keeper, who acts on behalf of the Minister of Defence. Unfortunately this archive holds no more than a few GRU, GCU & MR&ES reports, and none about the Dutch RAF aviators who are missing-in-action.

By contrast, the Australian Government is in the process of making available all such documents, and online, accessible with no restrictions.

Email RPH to Roy Hemington, 10/3/2007

The hope brought by new activity from the BIDKL was soon to be shattered:

U schrijft tevens dat de Sgt1 van Aalderen te kennen heeft gegeven dat de

BIDKL zo haar eigen prioriteiten kan stellen. Nu ben ik niet bij het
betreffende telefoongesprek aanwezig geweest, maar dat lijkt me wat kort
door de bocht. Het is zo dat de Nederlandse overheid al sinds jaar en dag
geen "actief opsporingsbeleid" meer heeft. Dus i.c. te velde trekken om de
veldgraven van vermiste militairen op te sporen. Men respecteert de
grafrust, zelfs van anonieme graven. Datzelfde beleid hanteert ook het
Commonwealth. Dat neemt niet weg dat in incidentele, "bijzondere gevallen" er nog wel degelijk identificatieonderzoeken plaatsvinden, en/of
vliegtuigwrakken worden geborgen. Dat laatste overigens i.s.m. de KLu
Bergingsdienst. Zoals ik al eerder aangaf is er dus geen enkele aanleiding
om - als BIDKL - op eigen initiatief over te gaan tot een operatie tot
opsporing van de 88 door u genoemde vermiste Nederlandse vliegers in Europa.


V.w.b. uw vraag over DNA onderzoek (niet per se mitochondraal): jazeker, wij werken daarmee, met goede resultaten. Het is echter niet aan ons om het Britse MoD en de CWGC ervan te overtuigen hetzelfde te doen, alhoewel zij natuurlijk wel op de hoogte zijn van onze resultaten.

Tenslotte: ons onderzoek (als BIDKL) naar de verdwijning van Elnt Hamilton
en Sgt Kuypers is een overheidsaangelegenheid. Zoals u inmiddels weet zijn
al onze onderzoeken confidentieel. Ook dient de BIDKL zich te conformeren
aan de Wet Bescherming Persoonsgegevens. Het onderzoek is een joint effort tussen een aantal binnen- en buitenlandse instanties; BIDKL, JCCC, JPAC, CWGC, OGS & KM. U kunt daarin als particulier onderzoeker, alle goede bedoelingen ten spijt, raadzaam of niet, eenvoudigweg geen rol in spelen. Ik begrijp dat dat niet het antwoord is waar u op zit te wachten, maar hoop wel te mogen rekenen op uw vertrouwen in de competentie van deze instanties bij de afwikkeling van deze zaak. Het is immers het resultaat dat telt.

Sergeant-major instructor (WO2) G.B.K. (Geert) Jonker, Recovery & Identification Service RNLA, email dd. 13/3/2007

We agree with the very last statement of Sgt-Maj. Jonker: it is the result that counts. We certainly hope that this sudden BIDKL effort shall lead to the identification of the graves of F/Lt. Hamilton and Sgt. Kuijpers.

Meanwhile, rubbish is being sold by the BIDKL. In reaction to that:

2. Mr. Hemington heeft helemaal geen ambtsgeheim. Hij volgt de ongeschreven wet dat overheidsinstanties, zoals de BIDKL, bij uitsluiting van anderen, prioriteit genieten in de informatieverstrekking. Ook indien die overheidsinstanties zich later melden dan de vraagstellende burger. Zo zij het. Voorts volgt hij, als gebruikelijk en naar behoren, de wet op de privacy. Maar die wet is helemaal niet van toepassing op als onbekenden begraven soldaten. Ik heb hem daarop gewezen, en hij had erop geen antwoord.

3. Het valt op dat Nederland, in casu de BID, zich in de afgelopen zestig jaar niet bijzonder druk heeft gemaakt over die in het buitenland vermiste NL RAF vliegers. Het valt op dat er nu opeens een 'bijzonder geval' zou zijn, nadat ik in een publikatie erop heb gewezen dat de graven van Hamilton en Kuijpers wellicht terugvindbaar zijn. De door u aangevoerde logika van de stelling dat, wanneer twee van de vier man crew werden begraven in St. Laurent-sur-Mer, dat dan wellicht de beide anderen ook aldaar kunnen zijn begraven, is een logika die zestig jaar geleden dezelfde geldigheid had als heden. Een logika die in geen zestig jaar tot aanwijsbare onderzoeksaktie vanuit officieel Nederland heeft geleid.

4. Natuurlijk ziet u geen enkele aanleiding om iets te ondernemen inzake de 88 andere in Europa vermiste NL RAF vliegers. Het is precies dit tekortschietende gevoel van plicht en eer in Nederland, waarover u binnenkort een artikel in Elseviers Magazine tegemoet kan zien.

5. Er is geen reden om CWC en MoD te willen overtuigen van het nut van, al dan niet mitochondrial, DNA onderzoek. Nederland zou kunnen willen dat sommige graven, in CWGC begraafplaatsen, werden onderzocht middels DNA technologie, op zoek naar NL vermisten. Dus 'of de CWGC een dergelijk onderzoek alsjeblieft wil toestaan'. De CWGC en de Mod zullen 'ja' kunnen zeggen, als vanuit NL een stevig verzoek daartoe komt.

6. Uw stelling dat de partikulier geen rol kan spelen in overheidsonderzoek, spoort niet met het gestelde in de ministriële richtlijn Bergen van vliegtuigwrakken en vermiste bemanningsleden uit de Tweede Wereldoorlog; opsporen en ruimen van andere explosieven dan geimproviseerde.

Ik citeer:

Omdat particulieren waardevolle bijdragen kunnen leveren aan delen van het bergingsproces, ligt het in de rede waar mogelijk met hen samen te werken.

Bron: Ministriële Publicatie 40 serie, 40-45-100, undated, see http://mpbundels.mindef.nl/40_serie/40_45/40_45_100.htm.

7. Ik konkludeer dat het helemaal niet in uw 'rede' ligt om met burgers samen te werken. U bent niet geinteresseerd in de berg informatie die ik u heb aangeboden. Ik zal mijn oordeel over deze attitude hier voor mij houden. Mijn lezers zullen in mijn publikaties zelf kunnen oordelen.

Email RPH to BIDKL, 16/3/2007

Het 'beleid' is om niks aan de MIA's te doen, en dat heet 'respecteren van de grafrust', terwijl per definitie niet eens bekend is waar die graven zijn. Tegen dit beleid ageer ik, met de best mogelijke argumenten en informatie die ik kan vinden, in de hoop dat er uitzonderingen zullen worden gemaakt.

Nu is er opeens een uitzondering, gemaakt voor Hamilton & Kuijpers, door de BIDKL, die dit een 'incidenteel en bijzonder geval' noemt, en die niet vertelt waarom dat zo is. Ze doen dit na een tip van Everard Bakker, die weet waar ik mee bezig ben, en die dit laatste niet aan de BIDKL erbij heeft verteld.

Dat wekte bij mij de hoop dat er meer uitzonderingen gemaakt zouden kunnen worden, en daar wilde ik graag met de BIDKL over spreken. Maar de BIDKL heeft daar geen zin in, want 'burgers hebben nu eenmaal geen plaats in dit proces'.

Een handige rechercheur zou alle potentiële bronnen van informatie aftappen. Eerst data sprokkelen, dan zien we later wel wat die data waard is. De BIDKL rechercheur kreeg data aangeboden. Hij wil het niet hebben. Niet zo handig.

Onderweg werd mijn door de CWGC toegezegde toegang tot het bronmateriaal in het CWGC archief geblokkeerd. Want de officials krijgen voorrang, onder uitsluiting van anderen.

Dit gedoe, omkleed met valse argumenten, leidde ertoe dat ik nu te boek sta als die vervelende vent. Inmiddels toont Defensie zich als een rommelige organisatie:

1. De top geeft mijn verzoek om onderzoek, dossier Cherbourg, Chapter 48, niet door aan de daartoe aangewezen dienst, de BIDKL, en zegt zelfs dat er voor dergelijk onderzoek geen passende dienst meer bestaat.

2. De bodem, dus de BIDKL, meldt naar waarheid dat er in NL geen aktief opsporingsbeleid terzake is, en maakt vervolgens voor eigen rekening een uitzondering.

3. De burger was de bron voor de informatie die leidde tot dit 'incidentele en bijzondere geval'. Die burger wordt vervolgens buitengesloten. Go to sleep, we'll take it from here, in this case, and it is our policy to do nothing about all the other cases. The arrogance of Governmental power.

It led me to inform the CWGC as follows:

Dear Mr. Hemington,

Have discussed matters with Sgt-Maj G. Jonker of the BIDKL. This is their position:

1. The Dutch do not have an active policy of researching MIA cases.

2. The Hamilton & Kuijpers case is an exception, made by the DIBKL.

3. The BIDKL shall not engage in research regarding the 88 other Dutch aviators, who went MIA in Europe whilst serving with the RAF.

4. The BIDKL does not wish to cooperate with civilians.

Although the last position, taken by Mr. Jonker, is a violation of the Ministerial Notice prescribing the work of the BIDKL and associated services, I shall rest my case regarding Hamilton & Kuijpers. Furthermore, I shall no longer ask you for information from the position of a civilian.

RPH to CWGC, email dated 16/3/2007

The precize meaning of the last statement above is classified. New methods shall be deployed to get the information needed for MIA research.

Author wishes to add a totally unscientific remark. When the correspondence reprinted above was shared with a few others, all dedicated to the Dutch RAF MIA cases, author received responses that were too outspoken to be reprinted here. In a democracy, we get the Government that we elect. Or do we?

6. A personal account

Message to Jan Kloos, dated 26/3/2007:

Dag Jan,

Dank voor opbeurende woorden inzake die geschiedenis met de BIDKL; die kan ik best gebruiken. Govert Steen sprak over 'koekenbakkers', en Jan Plesman over 'krentenkakkers', als ze het hadden over de attitude van de NL overheid. Er is niet veel veranderd.

Ben net terug van enkele dagen Duitsland met Corrie & Kylou, naar een podocongres in Schwarzenbruck, Duitsland, oost van Nürnberg. Na de gewenste podo-plichtplegingen hebben we de Reichstaggelände in Nürnberg bezocht, en het Nürnberg Dokumentations Zentrum. Corrie was onder de indruk, zoals ik dat al eerder was. Je kan je die enorme massa mensen gemakkelijk voorstellen, in geregisseerde psychose gebracht. Een foto daarvan hang ik hieraan. De Duitsers hebben de 'Zeppelintribune' grotendeels behouden, een stevig signaal van hoe het allemaal niet moet.

Die foto symboliseert voor mij dat de Duitsers, althans zeer vele Duitsers, het gebral wel best vonden. Een 'Tausendjähriges Reich', dat leek wel wat, en met antisemitisme was niet veel moeite, ook in Nederland niet. Best wel handig als je een zondebok voor je malheur kunt aanwijzen. Vanaf 1933 waren er al concentratiekampen, dicht bij de grens met Groningen. In 1933 was er ook de Buchverbrennung, en slechts enkelen in Nederland verstonden dit onmiskenbare signaal. De jeugd werd, zogenaamd via de padvinderij, maar het heette toen 'Hitlerjugend', al vòòr het 10e levensjaar op oorlog getraind. Met onder meer schietoefeningen met Mauser geweren, de standard issue legergeweren, maar dan in kaliber .22LR. In het Nürnberg Dokumentations Zentrum is er slechts een enkele onder de honderden secties, waarin het verzet in Duitsland tegen dit alles wordt getoond. Meer is er niet te tonen. Later zou het heten 'Wir haben es nicht gewusst', en dat is bullshit, want de info was er wèl. Bedoeld wordt: 'Wir haben es nicht wissen wollen', en dat gold ook grosso modo in Nederland. Ook zou het heten 'Befehl ist Befehl'. Alweer een argument van de zwakken. De zwakken waren de groep die de Nazis wilden uitroeien, maar waarvan de Nazis dus ook ruimschoots gebruik hebben gemaakt. Het argument dat Duitse huisvaders ertoe bracht om machinegeweren te bedienen, waarmee gevangenen werden afgemaakt. In het licht van die kentheoretische kontekst voel ik mij prima in de rol van 'vervelende vent', die tegen de gevestigde belangen aanschopt. In het bijzonder als die gevestigde belangen de morele plicht wensen te ontlopen, om iets te doen aan de NL vermisten, in mijn geval gericht op de NL RAF vliegers. Een morele plicht die voortkomt uit de noodzaak om te leren van de geschiedenis. Wanneer er niet van de geschiedenis wordt geleerd, dan zijn we gedoemd om de fouten van het verleden te herhalen. Dat is dus mijn boodschap, en daarover zal ik schrijven. De boodschap is nog immer aktueel, als we bijvoorbeeld zien hoe verdwaasden de Koran erbij halen om hun gelijk op gewelddadige wijze te willen behalen.

Corrie heeft vanuit haar familiaire achtergrond een bevlogenheid met Berlijn, en dat wordt het volgende reisdoel. Onder meer op jacht naar info over een mogelijk graf van André 'Mokum' van Amsterdam, die dicht bij Berlijn intakt uit z'n Mosquito is gesprongen, maar die vermist is gebleven.

Verder bezochten we in München het Deutsches Museum, het grootste museum in Duitsland. Daar staat, onder zeer veel meer, de enige Me.262 jet fighter die er nog in Duitsland kan worden gevonden. Dit toestel werd op het eind van de oorlog naar Zwitserland gevlogen, en zo ontkwam het aan vernietiging, of aan afvoer voor studie door de Geallieerden. Het was een Me.262 die de Mosquito van Van Amsterdam neerhaalde.

En tenslotte waren we in Dürnbach, zuidoost van München, waar bijna 3.000 Geallieerde vliegers zijn begraven. Onder hen twee Nederlanders, De Bij en Hoboken. Beiden waren piloten op de heavies, en vlogen met een Engelse crew. Wie komt daar nog ooit? Vorig jaar was ik er, maar toen lag er een meter sneeuw, de hond kon er niet doorheen. Dürnbach ligt aan de voet van de Duitse Alpen. Dat leverde toen wel mooie foto's.

7. Two days later: the 'Dinner Raid'

Summarize this very succesful raid, due to superb navigation. Jan Kloos: the only time that I actually saw Germans running for cover.

Map 71. Caen target map as used by the 2TAF attackers. Source: Reg Day Memorial Museum

Map 72. Contemporary map of about the same Caen area, target within the blue circle



List of Aviator Losses  •  
Table of Contents  •  
Database  •  
Next Chapter

  You can show you value this content by offering your dedicated research team a coffee!  
You can lay a wreath on this page to show your respect in an everlasting way.
Add us to your address book. Click here
(To translate into English, first select another language from the drop-down menu, THEN you can select English at the top of the drop-down menu.)

At the going down of the sun, and in the morning we will remember them. - Laurence Binyon

All site material (except as noted elsewhere) is owned or managed by Aircrew Remembered and should not be used without prior permission.
© 2012 - 2022 Aircrew Remembered
Last Modified: 12 April 2021, 09:32

If you would like to comment on this page, please do so via our Helpdesk. Use the Submit a Ticket option to send your comments. After review, our Editors will publish your comment below with your first name, but not your email address.

A word from the Editor: your contribution is important. We welcome your comments and information. Thanks in advance.